美國百貨業者恐相繼倒閉

精品百貨尼曼瑪可斯(Neiman Marcus)即將宣布破產的消息甚囂塵上,路透報導,另兩家百貨Lord & Taylor和潘尼百貨(J.C. Penney)也在考量申請破產的可能。

Lord & Taylor原先的母公司哈德遜灣(Hudson’s Bay Company)去年以1億加元(約23億新台幣)把它出售給服飾租賃服務公司Le Tote,根據協議,哈德遜灣和該公司的不動產合資企業Simon Properties Group保有Lord & Taylor所有不動產的資產。

從前呼風喚雨的美國百貨業者近年來受到接連打擊,風雨飄搖,然而最慘重的就是新冠病毒的威力,服飾配件業績慘不忍睹,整個Lord & Taylor管理團隊4月全部打包走人。哥倫比亞大學商學院零售研究主任柯罕(Mark A. Cohen)表示,長久以來已很脆弱的百貨業者無法度過這一關,能存活的寥寥無幾。

可以確定的是,就連存活的業者,連鎖店的數量也會大減。不動產研究公司Green Street Advisors今年1月的調查顯示,美國百貨連鎖店面占購物中心總樓面約30%的面積,其中10%來自西爾斯和潘尼百貨。在新冠病毒疫情爆發前,Green Street Advisors就已預估未來5年設在購物商場的百貨公司有一半會關門。

儘管各家業者努力把業務改到電子商務,疫情爆發仍使他們的努力成為徒勞。梅西百貨3月底表示,該公司關閉店面兩周後已損失了大半的業績。該公司已請了投資銀行兼資產管理集團Lazard規畫財務,執行長賈奈特(Jeff Gennette)在疫情期間也不領薪水。

潘尼百貨也請了Lazard及其他法律顧問公司,研究公司重組的可能。情況最急迫的則是負債達48億美元的尼曼瑪可斯。該公司3月底已不再接受新商品,1萬4000名員工大半都被迫休無薪假,執行長也不領4月的薪水。該公司4月初雖否認準備破產,可是到4月15日,公司未付該付的利息,使破產傳聞越傳越盛。

(取材自4月22日紐約時報、4月21日Chain Store Age,TCFA中文版權所有

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