便利商店商圈延伸到空中

便利商店正嘗試用科技來進一步拓展業務。日本國內已有近6萬家店,新開店的空間有限,於是業者靠無人機來發掘新商圈,或開無人店在偏遠地區,創造便利商店的新價值。

《日經MJ》1月5日報導,2021年12月上旬,一架無人機載著熱騰騰的關東煮抵達東京都日出町公園,這是7-ELEVEN和ANA控股公司聯合做的實證實驗。開車約10分鐘的距離,無人機花4~5分鐘,就把關東煮、飲料等商品送到消費者的手中。

這次的實驗是在有人的區域內,由飛手在不目視的狀況下操控無人機。用7-ELEVEN宅配服務「7NOW」消費金額330日圓以上,就能委託無人機運送,費用是110日圓,最多載重5公斤。實驗期間約2週,晴天的委託量約10件,總共送了約2800項商品,目的地包括公園、醫院等4處。

7-ELEVEN預定2025年要在2.1萬家店、也就是幾乎所有店鋪都要提供宅配服務。目前增加的速度很慢,但能用無人機載商品後,可望在汽車難送到的山區或離島,也提供宅配。這次實驗使用的無人機無法在雨天或強風時飛行,但以後應該可以。

全家便利商店正設計人力不足仍能持續開店的作法,目前東京車站附近等地設置了4家自助便利商店,24年度結束前預定擴大到1000家。消費者經過專用閘門進入店內後,天花板上的多部攝影機和重量感測器,可以掌握顧客手上拿的商品。結帳時,專用的設備會顯示消費名稱和金額,可用電子貨幣或現金支付。確認付款後,閘門會打開。

初期投資比一般店面貴2成左右,但加盟店主在人力不足仍想經營多家店面時,這是選項之一。店內需要一個人陳列商品,但人力比一般店面少了一半。無人店適合開在商圈人口稀少的地方。

7-ELEVEN的無人機和全家的無人店,都是偏遠地區居民或購物不便民眾的新選項。農林水產政策研究所的調查結果顯示,距離商店500公尺以上、無法開車前往採買的「購物難民」,在2015年約824萬人,現在人數應該更多了。

[2021年1月5日/流通News]

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